De nuevo, una de esas noticias que indican como nos encontramos muy cerca para la “gran revelación”. La NASA ha descubierto otros tres planetas, que incluye la primera súper-Tierra que podría albergar vida extraterrestre, y muy posiblemente inteligente. El planeta, llamado GJ 357 d, orbita una estrella a unos 31 años luz de distancia en la llamada zona habitable, un área lo suficientemente lejos de su estrella como para no estar demasiado caliente pero lo suficientemente cerca como para no estar demasiado frío.

En esta región, es posible que exista agua líquida en la superficie de un planeta si es rocoso, aunque los científicos han dicho que se necesita más investigaciones para determinar si la atmósfera del GJ 357d es lo suficientemente densa y cálida como para albergar agua líquida.

“GJ 357 d se encuentra dentro del borde exterior de la zona habitable de su estrella, donde recibe aproximadamente la misma cantidad de energía de su estrella que Marte del Sol”, dijo Diana Kossakowski, del Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg. “Si el planeta tiene una atmósfera densa, lo que requerirá futuros estudios para determinarlo, podría mantener suficiente calor para calentar el planeta y permitir el agua líquida en su superficie.”

Lisa Kaltenegger, profesora de astronomía en la Universidad de Cornell, que publicó un artículo independiente en la revista científica Astrophysical Journal Letters, sugiere que el planeta podría albergar algún tipo de vida. 

“Esto es emocionante, ya que esta es la primera súper Tierra cercana de la humanidad que podría albergar vida, descubierta con la ayuda del TESS, nuestra pequeña y poderosa misión con un gran alcance”, dijo Kaltenegger. “Con una atmósfera espesa, el planeta GJ 357 d podría mantener agua líquida en su superficie como la Tierra y podríamos detectar signos de vida con los próximos telescopios que pronto estarán disponibles.”

Se cree que GJ 357 d orbita su estrella cada 55,7 días en un rango de aproximadamente el 20 por ciento de la distancia de la Tierra al Sol.  Los tres planetas orbitan alrededor de una estrella conocida como GJ 357, una enana tipo M, que es aproximadamente un 40 por ciento más fría que nuestro propio Sol y aproximadamente un tercio de su masa y tamaño. TESS (El Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito), la tecnología de la NASA utilizada para descubrir exoplanetas más allá de nuestro sistema solar, observó que la estrella se atenuaba ligeramente cada 3,9 días en febrero, un indicio de que los planetas circulaban a su alrededor.

planeta similar a la tierra - La NASA descubre un planeta similar a la Tierra y muy cercano que podría albergar vida extraterrestre

El más cercano de los tres planetas, GJ 357 b, es aproximadamente un 22% más grande que la Tierra, orbitando su estrella 11 veces más cerca que Mercurio del Sol.

“Describimos GJ 357 b como una “Tierra caliente””, dijo Enric Pallé, astrofísico del Instituto de Astrofísica de Canarias. “Aunque no puede albergar vida, es notable como el tercer exoplaneta en tránsito más cercano conocido hasta la fecha y uno de los mejores planetas rocosos que tenemos para medir la composición de cualquier atmósfera que pueda poseer.” 

El planeta central, GJ 357 c, tiene una masa de al menos 3,4 veces la de la Tierra, y orbita alrededor de su estrella cada 9,1 días.  Los detalles del descubrimiento del planeta se publicaron en la revista Astronomy & Astrophysics.

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