Durante años, los escritores de ciencia ficción y los astrobiólogos se han preguntado qué formas podría adoptar la vida extraterrestre, es decir. Si bien eso sigue siendo todo un misterio, muchos recientes descubrimientos sugieren que incluso los ambientes más duros en exoplanetas extraterrestres pueden ser capaces de sostener formas al menos vida microbiana. Y es por este motivo que la NASA ha estado financiando estudios como parte de su “Estrategia de Astrobiología”, que busca explorar todas las posibilidades de las formas que la vida puede tomar y dónde se puede encontrar.

Las tres preguntas principales que la NASA busca responder son: “¿Cómo comienza y evoluciona la vida?”, “¿Existe vida en otras partes del Universo?” y “¿Cuál es el futuro de la vida en la Tierra y más allá?” Pero ahora, el geobiólogo Bruce Fouke de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y sus colegas viajaron recientemente a Mammoth Hot Spring en el parque nacional de Yellowstone para estudiar cómo se forma la vida microbiana en estos ambientes cálidos y con poco oxígeno.

Fouke publicó recientemente los resultados de su estudio en la revista científica Astrobiology, describiendo cómo los minúsculos microbios en estos entornos hostiles pueden formar extrañas “esteras” que parecen pastas que se extienden desde las rocas de Mammoth Hot Springs. Con el tiempo, estos microbios realmente cambian su estructura física y química de las rocas, dejando atrás biomarcadores reveladores. Por lo tanto, los estudios de estos microbios similares a las pastas pueden permitir a los astrobiólogos detectar mejor biomarcadores similares en otros mundos o lunas, incluso si las formas de vida murieron hace milenios.

Es posible que todos esperemos humanoides bípedos de piel verde, pero el hecho es que no tenemos una idea de las formas terribles que la vida en otros mundos puede adoptar. La primera vida extraterrestre que encontremos puede parecerse a un montón de hojas, un tornado o un moho. Piénsalo: solo hemos conocido la vida microscópica en la Tierra durante aproximadamente 350 años. Además, dado lo que estamos descubriendo acerca de la materia oscura y la energía oscura, no se sabe qué formas exóticas de vida pueden existir en las inimaginables extensiones del universo.

vida extraterrestre pasta - Un estudio financiado por la NASA dice que la vida extraterrestre probablemente se parezca a la pasta

Es muy posible que la vida extraterrestre esté compuesta de formas de materia y energía completamente diferentes a las de los seres humanos, algunas de las cuales aún no hayamos identificado o detectado. Pero esto también podría demostrar que podría haber vida extraterrestre en nuestro planeta que no conozcamos. Por lo que es posible que ya estén entre nosotros, desde hace miles de años.

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