La semana pasada, el rover Curiosity de la NASA descubrió un aumento repentino en el nivel de metano en la atmósfera en Marte. Como las emisiones de metano están asociadas con los seres vivos en la Tierra, este descubrimiento hizo que muchos creyeran que las formas de vida extraterrestre, al menos en su forma más simple, podrían estar prosperando en el planeta rojo. Curiosamente, cuando la NASA probó nuevamente el aumento en la emisión de metano un día antes, había desaparecido de manera sorprendente, cayendo a menos de 1 parte por billón por volumen detectado.

En reciente declaración, la NASA reveló que el centro de emisión de metano descubierto por el rover Curiosity también se registró en el pasado. Varios estudios previos han mostrado un aumento y disminución de los niveles de metano en Marte por estaciones, pero hasta ahora, los expertos de la NASA no han encontrado un patrón en la aparición de estas detecciones transitorias.

“El misterio del metano continúa”, dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA. “Estamos más motivados que nunca para seguir midiendo y descubrir cómo se comporta el metano en la atmósfera marciana.”

Otro experto de la NASA reveló que es prácticamente imposible determinar si estas detecciones de metano son el resultado de origen biológico o geológico.

“Con nuestras mediciones actuales, no tenemos forma de saber si la fuente de metano es biológico o geológico, o incluso antigua o moderna”, dijo Paul Mahaffy, investigador del Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA.

metano marte - El Curiosity encuentra altos niveles de metano en Marte y la NASA cree que es una evidencia de vida extraterrestre

Hace unas semanas, otro estudio dirigido por la científica india Regina Dass, del Departamento de Microbiología, Escuela de Ciencias de la Vida de la Universidad de Pondicherry, afirmó que algunas de las fotos tomadas por el rover Curiosity mostraban algas y hongos extraterrestres. La Dra. Dass también sugirió que estas fotografías son una prueba auténtica de la existencia de criaturas en el planeta rojo.

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