La comunidad científica ha hecho un descubrimiento sorprendente, un enorme exoplaneta con su propia atmósfera en el desierto infernal de Neptuno. El inusual exoplaneta ha sido llamado oficialmente NGTS-4b y ha sido descubierto en el Desierto Neptuniano, una zona de la muerte súper caliente en el espacio. Los planetas que orbitan tan cerca de una estrella por lo general no tienen atmósfera, porque se evapora debido a la radiación y el calor.

Sin embargo, el apodado “planeta prohibido” ha conservado su cubierta gaseosa, aunque los científicos dicen que es poco probable que albergue vida extraterrestre debido a su temperatura superior a 1.000 °C. Esto significa que el mundo es un infierno extremadamente caliente. El bronce, el aluminio y muchos otros metales simplemente se derretirían si se dejaran en su superficie. El planeta prohibido es más pequeño que Neptuno y tres veces más grande que la Tierra.

El exoplaneta fue descubierto después de que los astrónomos lo observaran pasando frente a su estrella, un proceso conocido como tránsito.  El exoplaneta fue detectado con el telescopio NGTS, Next Generation Transit Survey, que se encuentra en el observatorio europeo de Cerro Paranal en el desierto de Atacama en Chile.

“Este planeta debe ser duro, está justo en la zona donde esperábamos que los planetas del tamaño de Neptuno no pudieran sobrevivir.”, dijo el Dr. Richard West, del Departamento de Física de la Universidad de Warwick, en Inglaterra. “Es realmente sorprendente que encontramos un planeta en tránsito a través de una atenuación de estrellas en menos del 0.2 por ciento; esto nunca se había hecho con telescopios en tierra, y fue genial encontrarlo después de trabajar en este proyecto durante un año. Ahora estamos rastreando datos para ver si podemos ver más planetas en el Desierto de Neptuno, tal vez el desierto sea más verde de lo que se pensaba.”

El Desierto Neptuniano es la región cercana a las estrellas donde no se encuentran planetas del tamaño de Neptuno. Esta área “desértica” recibe una fuerte irradiación de la estrella, lo que significa que los planetas no retienen su atmósfera gaseosa a medida que se evaporan, dejando solo un núcleo rocoso. Los investigadores de la Universidad de Warwick siguen sin saber por qué el planeta desafía la lógica y existe en su ubicación actual. Creen que el “Planeta Prohibido” puede que solo se haya trasladado al Desierto Neptuniano en el último millón de años. O también que NGTS-4b pudo haber sido mucho más grande y la atmósfera aún se está evaporando.

planeta prohibido extraterrestre - Astrónomos descubren un “planeta prohibido” que no debería existir y que podría albergar una civilización extraterrestre

Pero otra posibilidad es que se trate de un planeta que albergue algún tipo de civilización extraterrestre y que han conseguido adaptar sus infraestructuras a las altas temperaturas que emite su estrella. Los astrónomos no tendrían que descartar tan rápidamente estas posibilidades, pero si hemos sido capaces de detectar el “planeta prohibido”, tal vez sus habitantes nos hayan conseguido detectar también a nosotros.

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